‘Arrogância ocidental’: como o movimento de bem-estar cooptou uma toxina de sapo da Amazônia com efeitos mortais


vocêt era incomum o suficiente para um homem de 37 anos previamente saudável sofrer de uma perfuração súbita do esôfago, uma condição incomum e potencialmente fatal geralmente causada por vômitos prolongados e fortes.

Mas ainda mais estranho foi que o homem, que também sofria de fortes dores abdominais e no peito quando chegou a um hospital de Sunshine Coast, tinha três pequenas marcas escuras de queimadura em uma linha no ombro esquerdo.

Enquanto a equipe do hospital fazia perguntas padronizadas sobre o que ele estava fazendo antes de ficar doente, o homem disse que havia participado de um ritual de kambo.

“O que diabos é kambo?” O médico júnior Christopher Darlington lembra de se perguntar enquanto ajudava seus colegas no tratamento do paciente, que precisou de uma cirurgia para reparar o esôfago e passou 18 dias no hospital.

“Eu nunca tinha ouvido falar disso. E então descobri que seu uso veio da Amazônia como parte de um ritual tribal e que, de alguma forma, como resultado, estávamos lidando com uma perfuração esofágica na Costa do Sol.

“Como isso acontece?”

Foi o primeiro caso de esôfago perfurado causado por um ritual kambo na Austrália e apenas o segundo caso relacionado a kambo em todo o mundo, levando Darlington a escrever sobre o paciente em um artigo publicado em abril na revista Oxford Medicine Case Reports.

Darlington está preocupado que outros casos possam surgir e diz que os médicos precisam ficar atentos.

O que é kambo?

Kambo é o nome dado às secreções de uma espécie de sapo-folha gigante nativo da América do Sul. É usado como parte de cerimônias tradicionais de limpeza conduzidas por tribos indígenas na Amazônia.

Um artigo de 2022 publicado por médicos brasileiros na revista Frontiers in Pharmacology descreve como os movimentos lentos do sapo significam que ele pode ser facilmente capturado por curandeiros xamânicos. Uma vez capturado, é estendido em forma de X sobre galhos, com as patas dianteiras e traseiras amarradas.

A rã é cutucada e cutucada até que o kambo seja secretado da pele, que é então raspada com um pedaço de pau. Em seguida, o sapo é solto – os curandeiros indígenas acreditam que ferir o sapo irrita os espíritos dos animais.

Durante os rituais de purificação, um curandeiro xamã queima uma linha de pontos no participante, com o número de queimaduras variando dependendo de fatores como a parte do corpo e o sexo do participante. O kambo é então aplicado nas queimaduras. O participante bebe grandes quantidades de líquido antes de aplicar o kambo.

“As reações costumam ser fortes e incluem taquicardia [increased heart rate]sudorese e vômitos intensos … seguidos por um estado de apatia e sonolência ”, disse o artigo Frontiers in Pharmacology.

Este ritual foi adotado pelo movimento de saúde alternativa, inclusive por pessoas que afirmam ser curandeiros xamânicos na Austrália, que incorporam seu uso como parte de rituais de limpeza.

Em seu artigo, Darlington escreveu: “A ascensão do movimento global de saúde alternativa viu a disseminação de muitos rituais culturais longe de suas origens. Isso é problemático, pois as pessoas podem realizar tais práticas sem saber de possíveis riscos, etapas de preparação ou dosagens tradicionais”.

O uso de kambo já foi implicado em mortes em todo o mundo, duas delas na Austrália.

Jarrad Antonovich, 46, morreu após usar kambo no festival Dreaming Arts em New South Wales em 2021. Seu esôfago rompeu após vômitos graves e repetidos devido ao kambo e ao consumo de ayahuasca, um psicodélico sul-americano. Natasha Lechner morreu em 2019 aos 39 anos em um ritual xamânico kambo em Mullumbimby que deu tragicamente errado.

Jarrad Antonovich (à esquerda) e Natasha Lechner.  (à direita) ambos morreram na região dos rios do norte de NSW após o uso de kambo.
Jarrad Antonovich (à esquerda) e Natasha Lechner. (à direita) ambos morreram na região dos rios do norte de NSW após o uso de kambo. Composto: Fornecido

Soando o alarme

O professor Vidal Haddad Jr, toxicologista da Universidade Estadual Paulista, no Brasil, está preocupado com a tendência.

Em um artigo publicado no Journal of Venom Research, Haddad descreveu como o Brasil tem visto uma série de mortes à medida que o kambo é adotado por clínicas de terapia urbana.

Haddad conta que se interessou pelo kambo após “um trágico acontecimento” em que um paciente com problemas cardíacos morreu após participar do ritual.

“Fui formado como médico e biólogo e conhecia as propriedades farmacológicas e às vezes tóxicas das secreções da espécie”, conta. Ele escreveu sobre o caso e outros no jornal “como um alerta para as equipes de saúde”.

Dado o quão raro é o ritual do kambo mesmo entre as tribos indígenas da Amazônia, diz ele, é improvável que alguém de fora dessas tribos possa afirmar ser conhecedor dele.

“Já trabalhei em vários projetos na Amazônia”, diz. “Os índios que usam o kambo vivem em áreas restritas da região amazônica e o ritual não é difundido pelas muitas tribos de lá. Em outros lugares, esse comércio é feito ilegalmente e a extração de secreções é simples, o que permite que os traficantes façam isso”.

Ele diz que é improvável que as tribos que ainda praticam o ritual saibam que ele foi cooptado pelo movimento de bem-estar ocidental.

“Os rituais de Kambo visam o aperfeiçoamento físico e espiritual, e trazer sorte na pesca e na caça, e na [treating] o estado mental negativo que causa doenças”, disse Haddad. “Eles são sempre supervisionados por seus xamãs, que têm milhares de anos de conhecimento no uso das toxinas. Os indígenas não o fazem constantemente, apenas em situações em que os efeitos são necessários”.

‘Explorar a credulidade das pessoas’

Embora o kambo seja proibido na Austrália, ele é vendido ilegalmente online e não há como saber se a substância é legítima ou se foi produzida sem prejudicar os animais, diz o professor Roger Byard, patologista forense da Universidade de Adelaide.

Em um artigo publicado na revista Forensic Science, Medicine and Pathology, Byard escreveu que “além disso, esses produtos podem ser adulterados com metais pesados, agentes farmacêuticos padrão ou partes de espécies animais e vegetais ameaçadas”.

Ele diz que a adoção de rituais de bem-estar envolvendo kambo e outras substâncias pouco conhecidas pode ter implicações para os patologistas que realizam autópsias se eles não souberem que a substância foi usada ou ingerida e, portanto, podem não ser capazes de identificá-la como envolvida em uma morte. .

“A toxicologia de rotina não procura por esses tipos de preparações”, diz Byard.

Ele descreve a adoção de kambo e outros rituais indígenas pelos chamados curandeiros de bem-estar na Austrália e em outros países como “um exemplo de arrogância ocidental”.

“Muitos desses praticantes de bem-estar ocidentais estão explorando a credulidade das pessoas e explorando aqueles que são céticos em relação à medicina ocidental”, diz Byard.

“Mas as técnicas dos xamãs e curandeiros nas comunidades indígenas são usadas há centenas de anos e eles foram treinados para usar com segurança essas substâncias em determinadas situações específicas.

“No entanto, está sendo promovido aqui na Austrália que o kambo pode ser usado para tudo, desde síndrome de fadiga crônica, ansiedade, problemas vasculares até doença de Parkinson, quando não há evidências disso. Pensar que podemos entrar em uma comunidade ou passar um pouco de tempo em outro país e depois pegar uma de suas práticas culturais consagradas pelo tempo e depois tomá-la para nosso próprio uso é uma arrogância ocidental absoluta”.

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